Verhaal van de heer Menkveld

‘Bijzondere hobby’s in De Bladerkroon’

Schilderwerk nabootsen van kunstenaar Toon Tieland, klokken maken én instrumenten bouwen: een mengelmoes van kunstzinnige hobby’s die je niet iedere dag tegenkomt. Toch worden ze ook vandaag de dag nog uitgevoerd, achter de voordeur van Gerrit Menkveld (91) in De Bladerkroon te Zeist.

Vraag je de veelzijdige Gerrit naar zijn favoriet, dan hoeft hij niet lang na te denken. ‘Het ontwikkelen van muziekinstrumenten geeft mij veel voldoening. Het beiaard-studieklavier in het bijzonder. De klankbron van dit instrument is mijn specialiteit geworden.’

Unieke klankkast
Gerrit, geboren in 1926 in Doesburg, groeit op in de crisis- en oorlogsjaren. Na een kort verblijf op de ULO, wordt duidelijk dat zijn hart ligt bij techniek. Gerrit gaat dan ook naar de HTS in Amsterdam. Waar hij gefascineerd raakt door de beiaard. ‘In 1982 begon ik met het bouwen van studieklavieren. Achttien jaar later ontwierp ik hiervoor een unieke klankkast, die nergens in de wereld nog bestond. Het bijzondere hieraan is, dat de klank een octaaf lager is dan gebruikelijk. Waarom ik dat zo heb gedaan? Ik vond de klank van de bestaande klavieren niet mooi en dacht dat het beter kon,’ vertelt Gerrit.

Precisiewerk
Ondanks zijn plannen om ook van klokken repareren zijn beroep te maken, is het bij een hobby gebleven. Alhoewel, het is meer dan dat. Overal in zijn woning zijn bijzondere uurwerken te zien. Elk met een verhaal en soms door Gerrit zelf gemaakt. ‘Hier, in De Bladerkroon, weten ze me wel te vinden. Medehuurders en medewerkers komen met hun uurwerken mijn kant op. ‘Hij loopt niet meer,’ zeggen ze dan. Dat klinkt zo eenvoudig, maar met die antieke klokken is het echt precisiewerk hoor.’

Favoriete plek
De diverse hobby’s vullen de dagen van Gerrit goed. Maar er is meer. ‘Wist je dat ik ook nog veel schrijf? Over de instrumenten bijvoorbeeld, maar ook over andere zaken. Naast mijn schuurtje beneden, is mijn bureau écht mijn favoriete plek. Daar gebeurt het allemaal, iedere dag weer.’

Bron: magazine ‘Voor elkaar, met Charim’ (februari 2017)
Tekst: Merijn Meivogel
Beeld: Studio Pothoff

‘Weinig tijd over voor andere activiteiten’